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Los incendios forestales calientan más el oeste de Canadá y California

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Decenas de incendios asolaban el viernes el oeste de Canadá y California, en Estados Unidos, obligando a evacuar a miles de personas y reduciendo las esperanzas de que remita la letal ola de calor que castiga a la región.

Un millar de personas fueron evacuadas en la provincia canadiense de Columbia Británica, cuando un incendio forestal hizo arder una pequeña localidad que llevaba tres días batiendo récords nacionales de máximas temperaturas.

La canícula, que expertos dicen que se ha visto atizada por el cambio climático, ha causado centenares de muertes en Canadá y Estados Unidos.

Lytton, 250 kilómetros al noreste de Vancouver, «ha sufrido daños estructurales y el 90% del poblado está incendiado, incluido el centro de la localidad», señaló el parlamentario local Brad Vis.

Se emitieron avisos de evacuación para grandes áreas de un condado de California donde un gigantesco incendio arrasó más de 8.000 hectáreas y del que el viernes estaba controlada solo una quinta parte, de acuerdo con autoridades locales.

El fuego, que se inició por un rayo, cumple ya una semana activo, dijo un servicio de alerta de incendios del gobierno canadiense.

Las imágenes de la zona mostraban colinas y áreas boscosas en llamas y columnas de humo ascendiendo hacia el cielo. Los bomberos trabajan sin descanso para sofocarlas.

Una docena de focos diferentes se reportaron en California, que el año pasado sufrió de los peores incendios forestales de su historia.

Columbia Británica ha registrado 62 nuevos focos en las últimas 24 horas, reportó el primer ministro de esta provincia, John Horgan, en una conferencia de prensa.

«No puedo insistir suficiente en lo extremo que es el riesgo de incendio en este momento en casi todas partes de la Columbia Británica», dijo Horgan.

– «Devastador» –

La población entera de Lytton, unos 250 habitantes, fue evacuada la noche del miércoles, al día siguiente de que la localidad estableciera un récord canadiense de temperatura alta al marcar 49,6 grados Celsius.

La orden de dejar el lugar se extendió luego a los residentes de unas 100 propiedades al norte de Lytton.

«Las últimas 24 horas han sido devastadoras para los vecinos de Lytton», escribió en Twitter el ministro de Defensa, Harjit Sajjan, y agregó que las fuerzas armadas canadienses «están listas para dar apoyo a los residentes mientras avanzamos en los próximos pasos».

Las autoridades provinciales no han reportado heridos o muertos relacionados con los incendios.

Varios focos se registraron al norte de la ciudad de Kamloops, ubicada a unos 150 kilómetros al noreste de Lytton.

Environment Canada dijo en un boletín emitido el jueves para el área de Prince George, otra ciudad de la Columbia Británica, que «una cresta excepcionalmente fuerte de alta presión» continuará trayendo temperaturas récord durante los próximos días.

«La duración de esta ola de calor es preocupante, ya que hay poco alivio durante la noche», cuando persisten las temperaturas elevadas, agregó.

La ola de calor se desplazaba el jueves hacia el este, en dirección a las praderas canadienses.

Además de Columbia Británica, se han emitido alertas de calor para las provincias de Alberta, Saskatchewan, Manitoba, partes de los Territorios del Noroeste y ahora el norte de Ontario.

Al otro lado de la frontera, los estados de Washington y Oregon siguen también sofocados con temperaturas récord esta semana y se han reportado centenares de muertes súbitas relacionadas con el calor. AFP

El Salvador recibirá el lunes 1,5 millones de vacunas donadas por EEUU

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El Salvador recibirá este lunes 1,5 millones de dosis de la vacuna de Moderna contra la covid-19, donadas por Estados Unidos a través del mecanismo Covax de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Casa Blanca adelantó este viernes a Efe en exclusiva la noticia sobre el envío a El Salvador, que forma parte de las 80 millones de dosis de vacunas que el presidente estadounidense, Joe Biden, ha prometido compartir con otros países, la mayoría de ellas a través de Covax.

Las dosis de la farmacéutica estadounidense Moderna saldrán del país norteamericano este domingo y llegarán a El Salvador a primera hora del lunes, explicó una fuente de la Casa Blanca a Efe.

«Equipos científicos y autoridades legales y regulatorias de ambos países han trabajado juntas para asegurar la entrega rápida de lotes de vacunas seguras y efectivas a El Salvador», añadió la fuente.

El Salvador es el séptimo país latinoamericano que recibe una donación de vacunas dentro de las 80 millones de dosis que Biden ha prometido compartir con otros países, de las que más de 20 millones irán a parar a naciones de América Latina y el Caribe.

Antes que a El Salvador, Estados Unidos ha donado 1,5 millones de vacunas a Honduras, 1,3 millones a México, 3 millones de dosis a Brasil, 2 millones a Perú, 2,5 millones a Colombia y 1 millón a Ecuador, país que recibirá en tres semanas otro millón más de vacunas.

Tanto la donación a El Salvador como la de Honduras -también de vacunas de Moderna- se enviaron a través de la plataforma Covax, mientras que el resto son entregas directas a los países.

La fuente consultada por Efe explicó que la Casa Blanca elige el método de entrega que sea más «rápido» para hacer llegar las vacunas a cada nación.

«No compartimos estas dosis para extraer favores o concesiones. Nuestras vacunas no llegan con condiciones. Hacemos esto con el objetivo único de salvar vidas», subrayó el funcionario.

Además de los países que ya han recibido lotes, la Casa Blanca ha prometido que donará vacunas a Argentina, Paraguay, Bolivia, Uruguay, Guatemala, Panamá, Costa Rica, República Dominicana, Haití y otras naciones de la Comunidad del Caribe (Caricom).

Aparte de las 80 millones de dosis prometidas por la Casa Blanca y de otras 60 millones de vacunas de AstraZeneca repartidas en mayo, Biden desveló en junio que EE.UU. había comprado 500 millones de dosis adicionales de Pfizer/BioNTech, que entregará a cerca de 100 países en los próximos dos años. EFE

Alemania recomienda combinar vacuna de AstraZeneca

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 Las autoridades de Alemania están recomendando a toda la población que haya recibido la primera dosis de la vacuna de AstraZeneca contra el coronavirus cambiar a un tipo diferente de vacuna para la segunda dosis. Con ello se pretende aumentar la velocidad y efectividad de la inoculación al tiempo que se propaga la variante delta de mayor contagio.

El ministro de Salud, Jens Spahn, consultó con sus colegas de los 16 estados de Alemania el viernes, después de que el comité de vacunación del país emitió en la víspera un borrador de la recomendación. En un comunicado, el comité señaló que “de acuerdo con los resultados actuales de los estudios”, la respuesta inmune de una combinación de AstraZeneca con una vacuna ARN mensajero fue “considerablemente superior” a la de dos dosis de AstraZeneca.

El comité recomendó que la segunda dosis con una vacuna de ARN mensajero —Alemania usa las elaboradas por BioNTech-Pfizer y Moderna— sea administrada cuatro semanas o más después de la primera inyección de AstraZeneca. Ese periodo es mucho menor que el de nueve a 12 semanas que el comité recomienda entre las dos dosis de AstraZeneca.

El comité, conocido por su sigla en alemán STIKO, no indicó en qué estudio se basan sus conclusiones. El centro de control de enfermedades de Alemania subrayó que se trata de un borrador y que más adelante se ofrecerá una recomendación final con más detalle y fuentes. Los científicos han dicho que combinar vacunas es probablemente seguro y efectivo, pero aún están recopilando datos para estar seguros.

Las autoridades alemanas de antemano decidieron en abril que la población de menos de 60 años que haya recibido una primera dosis de la vacuna de AstraZeneca deberá recibir por regla una inyección de una vacuna de ARN mensajero. La decisión fue tomada luego que la vacuna de AstraZeneca fue relacionada con coágulos sanguíneos extremadamente inusuales en personas jóvenes. Alemania recomienda que las personas menores de 60 años consulten a un médico antes de recibirla.

Spahn dijo el viernes que el país cuenta con suficientes dosis de vacunas de ARN mensajero como para implementar la nueva recomendación rápidamente y que “hace la vacuna de AstraZeneca más atractiva”, desde que está llegando en grandes cantidades y la posibilidad de un tiempo de espera mucho menor para la segunda dosis.

Añadió que el jefe del STIKO dijo a los ministros que la combinación de las vacunas de AstraZeneca y de BioNTech “protege al menos tan bien como una combinación BioNTech-BioNTech, en algunos casos incluso mejor”. Pero afirmó además que dos dosis de la vacuna de AstraZeneca dan buena protección. BioNTech-Pfizer ha sido el pilar de la campaña de vacunación en Alemania, con AstraZeneca en un alejado segundo lugar en cuanto a dosis aplicadas. AP

EEUU donará 2.5 millones de vacunas a Colombia

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El presidente de Colombia, Iván Duque, mantuvo este lunes su primera conversación telefónica con su homólogo estadounidense, Joe Biden, quien le anunció la donación al país de 2,5 millones de vacunas contra la covid-19 de la farmacéutica Janssen.

En la conversación, primer diálogo directo de Duque con Biden desde que este llegó a la Casa Blanca el pasado 20 de enero, los dos reiteraron la importancia de la alianza estratégica entre ambas naciones», según un comunicado de la Presidencia colombiana.

«Durante la llamada, hablaron de reactivación económica y empleo, de la agenda global por el cambio climático, de los valores compartidos en materia de democracia y derechos humanos, así como de la importancia de enfrentar con efectividad las amenazas comunes en materia de seguridad regional y crimen transnacional», agregó la información.

Adicionalmente, «el presidente Joe Biden anunció una donación inicial de 2,5 millones de vacunas Janssen (de una sola dosis) para los colombianos», indicó la Casa de Nariño.

AGENDA INTEGRAL PARA LATINOAMÉRICA

Biden también le manifestó a Duque su preocupación por la crisis venezolana y el impacto que ha tenido en la región, así como «subrayó la importancia de buscar un consenso internacional para unas elecciones libres y justas».

«También reconoció el esfuerzo de Colombia al ofrecer el Estatus de Protección Temporal para los migrantes venezolanos que han tenido que salir por la situación de su país», agregó la Presidencia.

El estatuto de Protección Temporal para migrantes, que tendrá una vigencia de 10 años, busca acoger legalmente a quienes han llegado a Colombia desde Venezuela huyendo de la crisis y hacer que formen parte de la sociedad colombiana «de manera permanente».

Por su parte, Duque invitó al mandatario estadounidense y a su esposa, Jill Biden, a que visiten Colombia y le agradeció la solidaridad expresada por el atentado que sufrió el pasado viernes el helicóptero en que viajaba en el departamento de Norte de Santander, fronterizo con Venezuela, junto a dos de sus ministros y otros funcionarios.

Colombia es el principal aliado regional de Estados Unidos en materia de defensa y seguridad, y la estrecha relación entre los dos países ha estado marcada por el apoyo bipartidista al país tanto en la Casa Blanca como en el Capitolio.

«Los dos presidentes expresaron la voluntad de trabajar conjuntamente en una agenda integral que contribuya a la seguridad y el desarrollo de los dos países y de América Latina en general», según el comunicado.

CONFIANZA RENOVADA

Pese a que Duque participó en abril pasado en la Cumbre del Clima convocada por Biden, que se hizo de manera virtual, la de hoy es la primera conversación telefónica entre los dos mandatarios y se produce dos semanas después del nombramiento de Juan Carlos Pinzón como nuevo embajador de Colombia en Washington.

«Diálogo entre los presidentes Iván Duque y Joe Biden es una muestra de confianza y fortaleza en la relación estratégica entre los pueblos de Colombia y Estados Unidos», expresó en Twitter Pinzón, quien asumirá el cargo el próximo 1 de agosto en sustitución de Francisco Santos, que renunció.

Según versiones de prensa, el embajador Santos no gozaba del total aprecio del Departamento de Estado por algunos comentarios suyos que se hicieron públicos, y además durante la pasada campaña electoral congresistas del Centro Democrático, el partido de Duque, apoyaron abiertamente en las redes sociales la candidatura de Donald Trump, lo que puede haber causado malestar en el Partido Demócrata.

Pinzón también agradeció la donación de los 2,5 millones de vacunas de Janssen anunciada por Biden y recordó que «siempre ha apoyado a Colombia en todos los momentos difíciles». EFE

Chile confirma un segundo caso de la contagiosa variante delta

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Un estudiante llegado desde Armenia el 17 de junio se convirtió este lunes en el segundo caso confirmado en Chile de la contagiosa variante delta, detectada por primera vez en India.

Las autoridades explicaron que se está contactando al medio centenar de pasajeros que viajaban en el avión con el joven para que cumplan cuarentena y aseguraron que este se encuentra aislado y presenta «un buen estado de salud».

La variante delta se está convirtiendo en la versión dominante de la enfermedad en todo el mundo y ya circula en al menos 92 países, entre ellos los vecinos Argentina y Perú, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), que advirtió la semana pasada que la relajación de las medidas de prevención sanitaria en muchos países puede propiciar su expansión.

Surgida por primera vez en la India el pasado octubre, la variante aumenta la capacidad de hospitalización e infección.

Chile atraviesa desde marzo una segunda ola de la pandemia que ha puesto contra las cuerdas al sistema hospitalario y obligó a confinar de nuevo toda la capital, aunque la gran mayoría de los barrios abandonarán el confinamiento esta semana.

En su reporte diario, las autoridades sanitarias informaron que en las últimas 24 horas se registraron 4.075 nuevas infecciones y 156 muertos, lo que eleva el balance total desde el inicio de la pandemia en 1,55 millones de contagios y 32.454 decesos.

Por segundo día consecutivo la tasa nacional de positividad fue inferior al 6 % (5,6 %), unas cifras que no se registraban desde el año pasado.

La ola de contagios ocurre pese a que Chile ha desplegado uno de los procesos de inmunización contra la covid-19 más exitosos del mundo, que a día de hoy alcanza a más del 80 % de la población objetivo (15,2 de los 19 millones de habitantes).

«Es importante que los chilenos sepan que tenemos en el país las vacunas necesarias para una tercera dosis», anunció el presidente chileno, el conservador Sebastián Piñera.

La vacuna elaborada por el laboratorio chino Sinovac es la que mayoritariamente se aplica en Chile, seguida de Pfizer-BioNTech, que es más efectiva en la prevención de contactos y se ha demostrado que es eficaz contra la variante delta, al igual que AstraZeneca. EFE

Bombardeo de EEUU viola la soberanía de Irak y Siria: Damasco

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El Gobierno sirio ha condenado el bombardeo perpetrado esta madrugada por la aviación de Estados Unidos contra milicias apoyadas por Irán en las zonas fronterizas entre Siria e Irak por considerarlo una «flagrante» violación de la soberanía de ambos países.

«La República Árabe Siria condenó la flagrante agresión estadounidense contra la zona fronteriza sirio-iraquí y la consideró una flagrante violación de la soberanía de los territorios sirios e iraquíes», dijo un «responsable» del Ministerio de Exteriores no identificado en declaraciones recogidas por la agencia oficial SANA.

Alertó también de que este tipo de ataques respaldan la teoría siria de que la presencia militar de Washington en Oriente Medio responde al interés de servir a «los objetivos israelíes y las fuerzas separatistas», en aparente referencia al apoyo estadounidense a los kurdosirios.

Así las cosas, la fuente llamó a Estados Unidos a respetar la «unidad» entre el pueblo sirio e iraquí, así como a detener «de inmediato» los ataques contra su «independencia», de acuerdo con SANA.

La acción aérea de esta madrugada causó siete muertos en territorio sirio, entre ellos un niño y cinco miembros del grupo de milicias iraquíes Multitud Popular, según explicó a Efe una fuente militar siria que pidió el anonimato.

En Irak, los cazas estadounidenses acabaron con la vida de al menos cuatro combatientes de esta formación, de acuerdo con un comunicado de la dirección general de medios de la Multitud Popular.

Según la versión del Pentágono, que no ofreció un balance de víctimas, el ataque aéreo fue ordenado por el presidente, Joe Biden, y se trató de una acción «de precisión» de carácter defensivo contra instalaciones de grupos armados respaldados por Teherán.

A finales de febrero, en el primer ataque aéreo de este tipo en Siria tras la llegada al poder de Biden, EEUU bombardeó posiciones y un cargamento de armas de las milicias iraquíes Multitud Popular y Kataeb Hizbulá, con un balance de víctimas de entre un muerto y hasta 22. EFE

Decomisan en Ecuador 7,3 toneladas de clorhidrato de cocaína que iba a España

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Policía de Ecuador informó este lunes de la incautación de 7,3 toneladas de clorhidrato de cocaína que iban a ser enviadas a España desde la provincia costera del Guayas, situada en el suroeste del país andino.

En su perfil de Twitter, el Ministerio de Gobierno indicó que halló la droga en cargas de atún, que estaban en el Puerto de la ciudad costera de Guayaquil, capital del Guayas.

De acuerdo a la fuente, seis toneladas se encontraron en 5.124 paquetes y 1,3 toneladas en otros 1.303, pero no ofreció más detalles del operativo.

La droga fue decomisada en la operación Impacto 531, en la que se encontraron paquetes tipo ladrillo envueltos en plástico de diferentes colores con inscripciones como «Dubai», «MTRX», «AIR», «B-J».

Ecuador no es considerado un país productos de droga, pero sí como zona de tránsito para el traslado a otras naciones, como Estados Unidos o a países europeos, entre otros. EFE

Bukele explica cómo funcionará el Bitcoin a partir de septiembre

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 El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, dijo este jueves que «muchos en la oposición» han tratado de confundir y «meter miedos» a los salvadoreños sobre la ley bitcóin, una criptomoneda que tendrá curso legal a partir de setiembre en el país.

«Muchos en la oposición han querido confundir al pueblo salvadoreño sobre la Ley Bitcóin, inventando falsedades y tratando de meter miedos donde no existe ningún problema», señaló el mandatario en su cuenta de Twitter.

En tanto, este jueves fue puesto en funcionamiento en un centro comercial al oeste de San Salvador el primer cajero de bitcóin de la capital desde que el Congreso aprobó la ley el pasado 9 de junio.

«Como medida inicial vamos a traer (a El Salvador) unas decenas más de máquinas y probar cómo va a ser el modelo de negocio», aseguró en una rueda de prensa Matias Goldenhörn, director para Latinoamérica de la empresa Athena Bitcoin, dueña de los cajeros en que se opera con la criptomoneda.

Un cajero más de bitcóin Athena funciona desde hace más de un año en la playa El Zonte (suroeste), en donde desde trabajadores de construcción hasta pequeños comercios y hoteles transan con esa criptomoneda.

Con la medida de dar curso legal al bitcóin, Bukele busca dinamizar la economía de El Salvador, dolarizada hace 20 años.

Según el presidente Bukele, esta normativa contribuirá a la bancarización de la población y evitará perder «millones de dólares» en intermediación en el envío de remesas de salvadoreños desde el exterior.

La oposición, integrada por los partidos Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) y Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), han acusado a Bukele de «imponer» la Ley Bitcóin a la que consideran «inviable».

ARENA mediante una petición en el Congreso, solicitó que fuera derogada la ley, mientras que el FMLN se ha inclinado por reformarla y dejar establecido que los salarios se pagarán en dólares y no con criptomoneda, y que su uso no sea obligatorio.

Ambos partidos son minoritarios en el Congreso, controlado por aliados de Bukele.

«Entiendo que el pueblo desconfíe, hemos sido engañados tantas veces que pensamos que ahora seremos engañados otra vez», sostuvo Bukele que anunció que en la noche de este jueves hará una cadena nacional por radio y televisión para «aclarar dudas» sobre la ley.

«Esta ley se ha trabajado a conciencia para que no afecte a nadie y para que traiga beneficios a millones de salvadoreños», sostuvo el gobernante.

Según datos del Banco Mundial, El Salvador recibió en 2020 más de 5.900 millones de dólares en remesas de sus nacionales que viven fuera del país. Esa cifra representó un 24,1% del PIB y coloca a El Salvador como la nación latinoamericana que mayor volumen de dinero recibe por este canal en proporción al tamaño de su economía. AFP

Se forma la tormenta tropical Enrique cerca de costas del Pacífico mexicano

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La tormenta tropical Enrique nació en las últimas horas en aguas del Pacífico mexicano y dejará fuertes lluvias en estados del sur y occidente del país, informó este viernes el Servicio Meteorológico Nacional (SMN).

«El centro de la tormenta tropical Enrique se localiza al sur de las costas de Colima, Michoacán y Guerrero. Ocasiona lluvias muy fuertes en el occidente y sur del país», indicó el SMN en un comunicado.

Las bandas nubosas de este sistema ocasionan lluvias «muy fuertes» en los estados de Colima, Michoacán, Guerrero y Oaxaca; así como oleaje de 1 a 3 metros de «altura significante» en costas de Colima, Michoacán y Guerrero.

«Las lluvias podrían acompañarse de descargas eléctricas, fuertes vientos y posible caída de granizo, además de incrementar los niveles de ríos y arroyos, deslaves e inundaciones en zonas bajas de terreno», indicó el organismo en un boletín.

Actualmente, el ciclón se sitúa a 290 kilómetros al sur de Zihuatanejo, en Guerrero, y a 495 kilómetros al sur-sureste de Manzanillo, en el occidental estado de Michoacán.

Se mueve hacia el oeste-noroeste a 15 kilómetros por hora y registra vientos sostenidos de 65 kilómetros por hora y rachas de 85 kilómetros por hora.

«Extremar precauciones a la población en general en las zonas de los estados mencionados por lluvias, viento y oleaje (incluyendo la navegación marítima) y atender las recomendaciones emitidas por las autoridades del Sistema Nacional de Protección Civil, en cada entidad», indicó el Meteorológico.

Según el pronóstico, la tormenta tropical se fortalecerá en las próximas horas hasta ser huracán de categoría 1, avanzará paulatinamente hacia el norte, recorriendo en paralelo las costas del Pacífico mexicano y dejando fuertes lluvias.

La temporada de lluvias y ciclones tropicales 2021 comenzó oficialmente el pasado 15 de mayo y se estima que finalice en noviembre.

Por el momento, se han formado los ciclones Andrés, Blanca, Carlos, Dolores y Enrique.

Dolores tocó tierra el pasado 19 de junio impactando especialmente en los estados de Colima y Michoacán y dejó tres muertos por tormentas eléctricas. EFE

No se debe exigirse vacuna a viajeros si aún no está disponible globalmente: OMS

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteró hoy su oposición a los «pasaportes COVID», que en la práctica limitan la posibilidad de viajar a los no vacunados, y añadió que esta medida no debería ponerse en práctica si las vacunas no están aún disponibles para una gran parte de la población global.

«Imponer este requisito supone una doble desigualdad, ya que individuos de países sin acceso a las vacunas encima tendrían dificultades para viajar», señaló en rueda de prensa el director de emergencias sanitarias de la OMS, el irlandés Mike Ryan.

El experto puso como ejemplo la vacuna contra la fiebre amarilla, que sí se exige para entrar en determinados países donde es endémica, «porque hay un acceso universal a las dosis, y a bajo precio».

«Si se ordenan restricciones al viaje de individuos, al menos debe intentarse que sea con cierta igualdad de condiciones de acceso a las vacunas», subrayó Ryan.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, añadió que la diferencia de acceso a las vacunas (principalmente entre países desarrollados y en desarrollo) «ha provocado que algunos lugares ya hayan podido abrir sus sociedades, mientras otros siguen afrontando graves crisis de COVID con fuerte aumento de casos».

«Todo el planeta está cansado de las medidas de prevención, pero mientas los ciudadanos de los países desarrollados ya llenan las calles y los restaurantes, en el resto del mundo siguen los confinamientos», lamentó Tedros. EFE